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 昨年、20年ぶりにフルモデルチェンジ(全面刷新)したスズキ「ジムニー」が売れている。2018年7月の発売から7カ月間で、年間目標だった1万5000台を超える販売台数を記録。バックオーダーが急増したため今年1月から1.5倍の生産体制を整えた。それでもまだ納車に数カ月かかるものもある?#36259;いΑ?/p>

1970年に発売されたジムニーは今年で「49歳」。20年ぶりに刷新した新型では蛍光色も追加した。レスキュー隊など目立ちたい「働くクルマ」向けだ

 軽自動車(兄弟車「ジムニー シエラ」はコンパク?#21435;`)なのに本格的な四駆の乗り味が楽しめるジムニー。これまでは、険しい山道を走る林業や冬に路面が凍結する地域での郵便?新聞配達など「厳しい環境下で働くクルマ」?#36259;筏?#27963;用されるシーンが多かった。従来の顧客層の中心は、商用か、商用でも使える本格四駆を好むカーガイたち。?#36259;長恧?#26032;型では、四駆に乗ったこ?#36259;韋勝盲?#23652;やファッションを楽しむ女性などにファンを広げた。

 これまでにない顧客の心をつかんだのだから、よほど見た目を変えたのか?#20154;激い洹ⅳ餞Δ扦玀勝ぁ?#35282;ばった車体に真ん丸のヘッドライ?#21462;¥槨嬰浹?#35013;飾や今時のクルマに多い流線系のデザインからは一線を画し、無骨ながらも車内空間が広く、荷物もたくさん載せられる機能面を引き立たせた。「?#36259;摔?#26412;物にこだわった。北海道や長野県など、実際に林業や配達業でジムニーを使っている現場に出向き、徹底的に顧客の声を聞いた」(開発責任者の米澤宏之チーフエンジニア)結果をデザインにも反映した。

「変えるべき?#36259;長恧?#22793;えずに残す?#36259;長恧?#26126;確にした」と米澤チーフエンジニア

 使い勝手にもこだわった。深い山道では道なき道を行く。左右上下に大きく振られるような凸凹の道を安全に走行するには、ウインドシールドの視界をできるだけ広くするこ?#36259;?#27424;かせない。そのため新型では、Aピラーと呼ばれるフロン?#21435;楗工?#25903;える左右2本の柱を垂直方向に立たせ、Aピラーがドライバーの視界を遮りにくくした。さらにぬかるんだ道でタイヤが泥にはまってしまった場合を想定し、はまったタイヤを自動で検知して、そこのグリップを強化するように?#33437;颮`キを自動制御する最新技術も搭載した。

 「機能面にはおしみなく技術やコス?#36259;?#25237;入し、必要のない部分に潜むムダは徹底的に排除する」(米澤チーフエンジニア)。これを極めれば見た目もより男性向けになりがちだが、女性の心をもつかむこ?#36259;?#25104;功したのにはワケがある。見た目も機能もより「?#36259;盲俊工長趣恰ⅴぅ螗攻駿哎楗啶勝嗓?#20182;人に?#26376;筏郡勝?#26412;格感が際立つクルマになったからだ。

 実は今回のヒッ?#36259;?#38512;で支えているのが、初めてジムニーを購入した人などがインスタグラムなどのSNSにアップしている記事だ。かわいらしいロングドレスを着た女性がジムニーの前に立って写したショッ?#36259;洹ⅴ弗啷拴`に愛犬を乗せてキャンプを楽しむ様子を撮影した写真や動画をインスタ?#26494;悉菠搿¥長欷?#35211;?#23458;?#19990;代や同じような趣味を持つ人たちが「ジムニーは本格派なのにかわいい」と反応し、またそれがSNSで広がる――。これが、従来のようにモータージャーナリス?#36259;ⅴ氓駐筏?#35352;事を好んで読むカーガイ?#36259;?#21029;の層にヒッ?#36259;筏郡?#32771;えられる。

 1970年の発売から約50年。「中高年」の域に達したジムニーの味わいがより深まったこ?#36259;?#20170;、他の人と同じであるこ?#36259;?#23244;う若い世代に受けている。若者にこびない本格感の追究は、クルマに限らずあらゆる商品のヒッ?#36259;?#26465;件になりそうだ。